La historia de la pandemia de 1918 y su relación con la actual del 2020

En la historia podemos ver situaciones parecidas que han pasado en nuestro mundo en diferentes épocas y , considerando las diferencias del tiempo, lugar, costumbres desarrollo de medicina o ciencia, podemos obtener lecciones o recomendaciones que se pueden aplicar a las sanciones que pasamos actualmente.

30zimmer-jumbo

Me estoy refiriendo a la pandemia que azoto al mundo de 1918. Veamos algunos detalles resumidos de un articulo  del NYT (ver enlace abajo):

A veces, un virus puede causar más devastación que todos los ejércitos del mundo. En 1918, al final de la Primera Guerra Mundial, la gripe se extendió por todo el planeta, llegando incluso a las islas del Pacífico y las aldeas árticas. El virus infectó a un tercio de todas las personas en la tierra y causó un estimado de 50 millones de muertes, más de tres veces el número de personas asesinadas en la Primera Guerra Mundial. (*)

Desde 1918, cuatro nuevas pandemias mundiales de gripe han golpeado. Ninguno se ha acercado al número de víctimas de 1918, lo que deja a los científicos preguntando por qué 1918 fue tan mortal.

Además del misterio fue que las personas de más de 20 años tenían un mayor riesgo de morir en 1918. Por lo general, los niños y las personas mayores tienen más probabilidades de morir en los brotes de gripe.

IMG_0001

En un nuevo estudio provocativo publicado recientemente en The Proceedings of the National Academy of Sciences, un equipo de científicos argumenta que no había nada particularmente siniestro sobre el virus de 1918. La pandemia fue el resultado de una desastrosa mala suerte.

Los misterios que rodean la gripe de 1918 inspiraron una búsqueda del virus en sí. A mediados de la década de 1990, los científicos recuperaron sus genes de muestras de tejido que aún se conservan en hospitales.

Después de comparar los genes del virus de la gripe de 1918 con los de otros virus de la gripe, algunos científicos argumentaron que la pandemia comenzó cuando un virus de la gripe en las aves saltó a los humanos.

IMG_0002

Descubrir el virus de 1918 también generó nuevas ideas sobre por qué mató a tantos adultos jóvenes. Cuando los científicos infectaron ratones y monos con ese virus, los animales desarrollaron una respuesta inmune peligrosamente fuerte. Eso llevó a algunos científicos a sugerir que el virus de la gripe de 1918 desencadenó una reacción exagerada letal. Si eso fuera cierto, entonces las personas que tenían el sistema inmunológico más fuerte tendrían el mayor riesgo.

Pero Michael Worobey, biólogo de la Universidad de Arizona y autor del nuevo estudio, encuentra que esta explicación es débil. “Simplemente no lo compro”, dijo.

Los adolescentes y las personas de 20 años también tienen un sistema inmunológico fuerte. Pero tenían un riesgo mucho menor de morir en 1918 que las personas de más de 20 años.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T00-07-38.219Z

Para obtener nuevas pistas sobre la gripe de 1918, el Dr. Worobey lanzó recientemente una investigación con Guan-Zhu Han de la Universidad de Arizona y Andrew Rambaut de la Universidad de Edimburgo. Los científicos realizaron una comparación detallada del virus de 1918 con otros virus de la gripe. Su evidencia sugiere que el virus de 1918, de hecho, no saltó a los humanos justo antes de la pandemia.

En cambio, el virus se convirtió en un virus humano una década antes. Este virus proto-1918 luego circula inocentemente durante años.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T03-13-33.482Z

Los virus de la influenza a veces producen híbridos. Esto ocurre cuando dos virus de la gripe infectan la misma célula. Sus genes se mezclan a medida que la célula produce nuevos virus.

El nuevo estudio sugiere que después de una década tranquila, el virus proto-1918 mezcló sus genes con un virus de gripe aviar. El resultado fue el virus de 1918 que causó la pandemia.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T00-08-45.405Z

Argumenta que las personas menores de 25 años estaban protegidas del nuevo virus porque ya habían estado expuestas a su versión más débil como su primera experiencia con la influenza.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T03-13-33.482Z

Cuando las personas tienen gripe, producen anticuerpos que pueden brindar cierta protección a virus similares años después. Algunos estudios sugieren que la primera infección de gripe que contraen los niños tiene el mayor efecto en sus defensas más adelante en la vida.

Los niños nacidos después de aproximadamente 1900 habrían sido infectados con ese leve virus proto-1918. Cuando llegó la pandemia de 1918, tenían anticuerpos que los protegían de un caso grave de la versión más fuerte del virus.

Las personas mayores se expusieron por primera vez a la gripe en el siglo XIX. Para ver cómo la primera gripe los afectó, el Dr. Worobey y sus colegas buscaron pistas sobre la naturaleza de esos brotes anteriores.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T03-15-51.199Z

Las personas de más edad en 1918 se habrían infectado por primera vez con la gripe a principios y mediados del siglo XIX. La investigación del Dr. Worobey y otros investigadores sugiere que los virus de la gripe en ese momento eran similares al virus de 1918. En otras palabras, las personas mayores en 1918 estaban protegidas del nuevo virus.

Pero en 1889, una nueva pandemia arrasó el planeta. Algunas pistas sobre su naturaleza provienen de los anticuerpos que las personas produjeron en respuesta.

En la década de 1950, los científicos probaron los anticuerpos de personas mayores que habían estado vivas durante la pandemia de 1889, y descubrieron que sus anticuerpos se unían fuertemente a los virus de la gripe que solo están distantemente relacionados con el virus de la gripe de 1918. Eso sugeriría que las personas que se infectaron en la pandemia de 1889 no obtuvieron la protección contra el virus de 1918 que las personas mayores y más jóvenes sí.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T03-17-23.247Z

En otras palabras, las personas de más de 20 años fueron víctimas del tiempo. Cuando crecieron, no tenían fuertes defensas contra la gripe de 1918.

Otros factores hicieron que la pandemia fuera aún peor para esos adultos jóvenes. Soldados vulnerables estaban apiñados en trincheras del campo de batalla o a bordo de barcos de transporte de tropas. El virus podría propagarse fácilmente de uno a otro.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T03-18-29.301Z

Y en 1918, los médicos podían hacer poco para tratar la gripe. No tenían vacunas, medicamentos antivirales ni antibióticos para detener la neumonía bacteriana que a menudo se presentaba con casos graves de gripe.

Algunos expertos en gripe elogiaron el nuevo estudio del Dr. Worobey y sus colegas como una nueva forma fascinante de pensar sobre la pandemia de 1918. Pero otros científicos quieren más evidencia.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T03-19-15.324Z

“No estoy completamente persuadido”, dijo el Dr. David Morens, experto en gripe de 1918 en los Institutos Nacionales de Salud. “Está bien especular sobre una cerveza, pero cuando hacemos eso, debemos ser muy cautelosos y darnos cuenta de que solo estamos especulando y haciendo lluvia de ideas”.

La única forma de comprender mejor lo que sucedió en 1918, dijo el Dr. Morens, sería rastrear los genes de los virus de la gripe del siglo XIX, no solo los anticuerpos. “Tenemos que tener los virus”, dijo el Dr. Morens.

Si el Dr. Worobey tiene razón, la historia de la pandemia de 1918 debería ser una causa de optimismo cauteloso. La gripe de 1918 no fue especialmente peligrosa, sino que simplemente aprovechó algunas casualidades históricas.

Firefox_Screenshot_2020-04-06T03-16-37.408Z

Hoy, estamos mejor preparados para combatir una pandemia. Las vacunas contra la gripe pueden proteger a las personas que no recibieron los anticuerpos adecuados cuando eran jóvenes, por ejemplo.

La gripe sigue siendo un grave riesgo para la salud pública, matando a medio millón de personas en todo el mundo cada año. Pero el Dr. Worobey sospecha que se puede poner fin al fantasma de la pandemia de 1918.

Hasta siempre.

Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

 

Fuente usada:

(*) =https://www.nytimes.com/2014/04/30/science/in-1918-flu-pandemic-timing-was-a-killer.html?searchResultPosition=2