Fallece abuela de Obama a un dia de votacion en USA

La abuela de Barack Obama falleció el lunes, un día antes de los comicios presidenciales, informó el propio candidato demócrata en un comunicado.

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(En la foto esta Obama con sus abuelos Stanley Armour Dunham, Barack Obama y Madelyn Lee Payne Dunham )

En la declaración conjunta con su hermana Maya Soetoro-Ng, Obama dijo que su abuela Madelyn Dunham falleció en paz, después de librar una larga batalla contra el cáncer.

“Ella fue la piedra angular de nuestra familia y una mujer de logros, fortaleza y humildad extraordinarias. Fue la persona que nos alentó y nos permitió aprovechar las oportunidades”, añadió el comunicado.

El candidato se enteró del deceso el lunes por la mañana, mientras realizaba un acto de campaña en Jacksonville, Florida. Obama tenía previsto seguir con sus actos proselitistas.

A finales de octubre, Obama hizo una pausa en su campaña y viajó a Hawai para estar con Dunham, de 86 años, quien ayudó a criarlo.

*Telemundo (3 de noviembre del 2008)

Plaza circular de 5500 años descubren en Peru

La plaza circular que unos arqueólogos han hallado enterrada en Sechín Bajo, a unos 200 kilómetros de Lima (Perú), pudo ser un punto de reunión para los habitantes del valle de Casma, una especie de “club social” que, con sus cinco mil 500 años, es el ejemplo más antiguo de arquitectura monumental de toda América.

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Su uso como centro de reunión es una de las hipótesis que baraja el director de las excavaciones, el alemán Peter R. Funchs (Berlín, 1945), quien, en una entrevista con Efe, reconoce que se trata sólo de una hipótesis y que su función es todavía un poco dudosa, aunque cree que debió tener una finalidad social o ritual.

Sin querer entrar en una competición sobre si esta “plaza” es o no la arquitectura monumental más antigua de América, Funchs -que esta semana ha pasado por Barcelona para pronunciar una conferencia- asegura que esta comunidad se reunía en el recinto en busca de una cierta identidad, ya que toda su cultura era oral.

“Debían transmitir sus rituales; se juntaban allí para escuchar anécdotas, sus mitos, tenían sus fiestitas”, explica este veterano científico alemán, en un castellano marcado por giros sudamericanos, sobre aquellas primigenias reuniones en las que no sería extraño que consumieran setas alucinógenas, aunque no con el carácter lúdico con las que hoy las utilizan algunas personas.

Este antiquísimo recinto circular excavado, al que se accedía por unos escalones, tenía entre 12 y 14 metros de diámetro, y estaba construido en piedra y ladrillos de adobe, lo que demuestra cierta experiencia constructiva y hace albergar a Funchs la esperanza de que haya incluso restos arquitectónicos más antiguos.

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La plaza no estaba pensada para acoger a mucha gente, por lo que cuando se produjo un cambio demográfico en el valle comenzaron a edificarse otras más grandes y con el paso de los siglos -hasta el año mil 800 antes de Cristo- la originaria fue quedando encajada en otras construcciones de mayor tamaño -algunas circulares y otras rectangulares- que se fueron superponiendo sobre la misma.

Estos centros de reunión están situados junto a la estructura principal del yacimiento, una gran plataforma rectangular de unos 150 metros de largo y 125 de ancho, con varios patios y muros de piedra, donde han aparecido un centenar de nichos.

Los arqueólogos trabajan en Sechín Bajo, en un área de unas 30 hectáreas, desde los años 90, aunque el descubrimiento de la zona más antigua se ha producido precisamente en la campaña de excavación 2007-08 que realiza un equipo de investigadores alemanes y peruanos.

La historia de Sechín Bajo abarca, de momento, unos 2 mil años de construcción, desde el 3 mil 500 al mil 600 antes de cristo, momento en el que, por causas que se desconocen, el conjunto fue sellado y abandonado tras edificar muros y destruir las escaleras de acceso.

Antes, sus impulsores llenaran los muros exteriores de grafitos con relieves de representaciones de animales y otros seres, como el denominado Degollador, que aparece en otras construcciones.

Los habitantes de la zona, que debían vivir en los cerros cercanos -ya que el complejo arquitectónico hallado no se trata de una ciudad-, son contemporáneos de otras grandes culturas, como la mesopotámica o la egipcia, y posiblemente vivían de una agricultura incipiente.

Las construcciones monumentales más antiguas del mundo se encuentran en Turquía, a 55 kilómetros de Siria, en Gobekli Tepe, unos círculos de piedra datados sobre el año 10 mil antes de Cristo y considerados el Stonehenge turco.

“El ambiente arqueológico es un pequeño infierno, todo el mundo dice tener lo más rico o lo más antiguo, y aunque el círculo de Sechín es muy antiguo, cualquier día puede aparecer otro lugar en Perú, ya que hay muchas partes que no se han investigado”, afirma el director de estas excavaciones.

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Funchs, responsable también de los trabajos arqueológicos que se están haciendo en el centro de Berlín, reconoce que muchos arqueólogos alemanes han tenido durante años mala prensa a consecuencia de su vinculación con el nazismo, que utilizó a estos científicos durante el III Reich, y que sólo comenzaron a recuperar su prestigio a partir de los años 70.

Una de los aspectos en los que están trabajando es precisamente en los búnkers de la II Guerra Mundial, un campo que reconoce polémico, pero que no se puede obviar.

“Los búnkers existen, son un elemento de arqueología, porque para mí la arqueología empieza ayer, aunque en este caso es un asunto delicado, sobre todo si se mezcla la ideología que defienden ciertas personas”, afirma Funchs, quien considera que habrá que ser muy cuidadoso a la hora de que estos recintos se abran al público para evitar su utilización política.

* Texto de EFE, 2 noviembre 2008

El pantalón jean más grande del mundo

Presentan el pantalón jean más grande del mundo en San Juan de Lurigancho (distrito de Lima-Peru). El pantalon Mide 40 metros de alto y pesa más de 6 toneladas. Fue confeccionado por tres costureros y seis ayudantes

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El pantalón jean más grande del mundo será presentado hoy, jueves, en una exhibición en el distrito de San Juan de Lurigancho, con el fin de que sea incluido en el libro de record Guinnes.

El jean reposará sobre una gigantesca estructura metálica que soportará un peso aproximado de seis toneladas por un contorno total de 58 metros, las cuales serán levantadas por tres grúas que sostendrán el jean a 40 metros de altura.

Para su confección se necesitaron casi 3 mil metros de tela denim, lo que le da un peso cercano a las dos toneladas. Solo tres costureros y seis ayudantes se dedicaron a cortar y coser las telas por pedazos de tres metros.

También fue necesario diseñar y fabricar a medida los remaches, botón, correa, hebilla y el estampado en la pierna delantera.

El pantalón, confeccionado por la Corporación PIEERS, será exhibido en el depósito de dicha empresa ubicado en la avenida Santuario 1430, en el distrito de San Juan de Lurigancho.

El record del pantalón más grande del mundo fue establecido en la ciudad colombiana de Medellín. La prenda medía 35 metros de alto y 25 metros de ancho. Sin embargo, en el libro de records figura una marca registrada por Canadá que confeccionó un pantalón de 25 metros de alto por 15 de ancho

*Texto diario El Comercio (Peru; 30 Oct. 2008)

Uno de cada cinco hogares españoles vive por debajo del umbral de la pobreza

El Informe FOESSA de Cáritas evidencia el fracaso de la redistribución de la riqueza
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Casi el 20% de los hogares españoles vive por debajo del umbral de pobreza -de ellos medio millón en situación de pobreza y exclusión severas-, pese a los últimos 15 años de desarrollo y prosperidad. Lo dice el VI Informe FOESSA de Cáritas, presentado este martes, que certifica el fracaso de la redistribución de la riqueza generada durante esa década y media.

El estudio es una radiografía de la evolución socioeconómica española entre 1994 y 2007. En ese tiempo la brecha de la desigualdad se ha agrandado. Cáritas señala que la riqueza generada por unas tasas de crecimiento muy superiores a la media europea se ha concentrado en pocas manos. Las rentas de los hogares ubicados en el 80% más rico de la población española son 5,3 veces superiores a las del 20% más pobre. En la UE de 25 países esa diferencia es menor, de 4,7 veces.

“Se ha consolidado en la estructura social una pobreza severa que no varía, lo que supone un déficit estructural de distribución a los sectores más vulnerables de la sociedad”, señaló Silverio Agea, secretario general de Cáritas.

Entre un 3% y un 4% de la población sufre privaciones graves o muy graves en alimentación, vivienda o salud
El retrato que dibuja el informe FOESSA es realmente preocupante. Uno de cada cinco hogares españoles (casi el 19,7%) sigue por debajo del umbral de la pobreza. Una línea que el Instituto Nacional de Estadística (INE) fija en 6.895 euros por persona y año, cifra a la que no llegan casi 8,5 millones de españoles.

Además, entre un 3% y un 4% de la población -1,5 millones de ciudadanos- sufre privaciones graves o muy graves en alimentación, vivienda o salud, y un porcentaje de entre el 2% y el 3% sobrevive en condiciones de penuria manifiesta.

Por comunidades autónomas, las de mayor tasa de pobreza son Extremadura, Ceuta, Castilla-La Mancha y Andalucía. Navarra, País Vasco y Baleares son, por el contrario, las que cuentan con menos pobres oficiales.

Pobreza y exclusión social
El informe de Cáritas constata que se dan tres situaciones que combinan la pobreza y la exclusión social con diverso grado e intensidad.

En primer lugar está la pobreza integrada. Se trata de sectores integrados socialmente, pero con ingresos insuficientes que les sitúan por debajo del umbral de pobreza, y suponen el 12,2% de los hogares. “Para mejorar su situación, las políticas redistributivas, basadas en los mecanismos clásicos de la fiscalidad y la seguridad social, deberían ser suficientes”, indica la ONG.

Luego están los excluidos “con dinero”. Uno de cada diez hogares (el 9,8%) se encuentra situado por encima del umbral de pobreza pero presenta diversos problemas de integración social, por lo que “no deberían quedar al margen de la intervención de los servicios sociales”, opina Cáritas.

Por último, los excluidos pobres, que suponen el 7,2% de los hogares, deberían ser los destinatarios principales de las políticas de activación unidas a la garantía de ingresos mínimos, señala la organización. De ellos, poco menos de la mitad, medio millón de hogares aproximadamente, se encontrarían en pobreza extrema y exclusión social. “La carencia de una auténtica malla de seguridad hace que la situación de estas familias se muestre especialmente delicada y es posiblemente el mayor reto para la cohesión social en España”, advierte Cáritas.

* EROSKI, 29 de octubre de 2008